大艺术家:电影好时光

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我从高中时代开始看电影,到今天至少十年,各式各样的电影我都看;从影史百大经典,各式特效、动作、卡通、文艺爱情、搞笑和剧情片来者不拒,可惜惊悚片只能看没有鬼的,不然我能涉猎的范围还会更广。不过,鬼片的研究还是留给其他更适合的人吧,就像热爱鬼片的群众,说不定并不喜欢“费里尼”(Federico Fellini)的实验电影,或者像时时刻刻(The Hours)探索女性内在情欲的议题。

爱电影的人一定都看过“卓别林”(Charlie Chaplin)的系列电影,他算是默片时代最知名的男星、艺术家和电影公司老板;知名度至今远比比其他默片时代男星大。如马歇马叟(Marcel Marceau)、巴斯特基顿(Buster Keaton)、哈洛劳伊德(Harold Lloyd),多少因为他的表演和作品在众多人中,形象更为鲜明、更切合现实、观影的入门也容易;但最重要的是,他的喜剧片在在市面上流传的相当广。而卓别林的传记电影,最广为人知的就属小劳勃道尼(Robert Downey Jr.)主演的“卓别林与他的情人”(Chaplin)。
在电影俨然成为“高科技产业”的同时,法国导演米歇尔阿威纳维奇(Michel Hazanavicius)逆向行驶,。电影“大艺术家”(The Artist),该片的拍摄承袭默片典型的幽默方式:生动的表情、曲折的情节、以人生起伏为主题的叙事,男女主角简单而真挚的感情。整部电影非常简单易懂:1927年,一个事业如日中天,并患有严重大头症的默片男星“情人乔治”(George Valentin)意外认识影迷派比米勒(Peppy Miller),派比一心想要入行,但是却没有走红的机会;身为“情人乔治”大影迷,派比藉机跑进乔治的休息室,一个人演著恋爱中的两个人的戏码,正当派比陶醉在自己的幻想世界时,乔治走进来。他在派比的右脸上点了一颗痣,并且告诉她:“如果你当主角,就必须特别!”也许是这颗痣的画龙点睛,派比也从小咖升上配角,然后逐步成为家喻户晓的大明星。

电影从无声到有声,这一直都是电影历史上很大的革新,时代的转动,让始终不愿意改变“情人乔治”从电影界的当红炸子鸡,变成了过街老鼠;得罪电影公司的老板,不仅让他丢了工作,还被老婆赶出家门,甚至付不出老秘书克利夫顿(Clifton)一年份的薪水。虽然中间曾经力图振作,自己出资拍了一部悲剧电影“爱的眼泪”(Tears of Love)拉拢观众。票房失利加上1929年的股市崩盘,让“情人乔治”走投无路,只能拍卖掉自己所有的东西;有天在看完自己过去的作品后,放火烧了所有的胶卷,自己也陷入火海,在里面昏迷。在小狗的奔走和派比的帮忙之下,乔治才得以捡回一条命;派比除了照顾乔治,还向电影公司老板提案和乔治一起拍片,在她的要胁鼓吹之下,“情人乔治”得以和派比转换形象,以歌舞演员之姿,重返大银幕。

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默片时代之所以让人怀念不已,也是因为默片关心“人”的感受,在乎人生起伏,对“感情”抱以热切追求,他们把人间最简单而美好的几件事情,表现地淋漓尽致。跳脱语言,只用肢体和音乐,还有轻巧的剧情、鲜明生动的性格,都是默片在停产将近百年的今天,不时还是有导演采用这样的手法,除了电影“大艺术家”之外,义大利电影“午夜之后的狂恋”(Dopo Mezzanotte)引用大量巴斯特基顿的电影片段,机关重重但又不失幽默感的房间造景,让电影更添趣味。甚至在香港歌手陈奕迅的歌曲“好久不见”中,也看得到模仿卓别林的默剧表演以及默片风格,试图呈现歌词中,时间与空间的疏离感。太多影视作品都采取了默片的风格,让自己的创作能够更生动。

说真的,我实在很厌恶台湾歌手蔡依林,英文系出身的背景,却没有提升她选材的品味;她把西方流行混搭的结果,只会把台湾的品味和世界越推越远,娱乐业越越萎缩;当然在台湾作这件事情的不是只有她一个人,这样的人多如繁星不及备载,然而她比较倒楣,刚好是最适合提出的负面教材。总之,对我而言,正确地欣赏流行,体验趋势,感受时代脉动,应该是娱乐从业人员带给观众,最重要的一件事,也是大众传播媒体,能够在未来不至于死亡的唯一存活方式。可惜她的过去、现在都做不好,将来也不可能会更好。我大胆断言“娱乐产业”绝对是21世纪最重要的资产,如何从中立于不败地位,就看每个人各凭本事,知识在未来会变成更重要的武器;从这部为默片时代致敬的电影“大艺术家”中,结合历史、时事还有人,我们得以一窥娱乐业的全部。

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这些年看了这么多电影,我深刻体悟到一件事:“当时代越推进,我们对未来越恐惧;于是我们回头看看过去,那会让我们更安心。”也许有一天,我们身边的一切都会改变到自己都无法辨识。我们不妨回首过去的五十年,看看整个地球发生了多少变化,多少的流行褪去又回来?又有多少人的名字和脸,再怎么努力回想,都想不起来?于是这篇的结尾,我要引用最近电影台常常重播,我自己也很喜欢,也是被我列为影史经典的电影“班杰明的奇幻旅程”,班杰明和黛西说的,为人津津乐道的一句话:“我想记得,我们现在的样子。”(I wanna remember us just as we are now)

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