仓储挖宝王:大美国历险记

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在这个经济总是不景气,举国艰困的年代;白领变成蓝领,蓝领则降为奴隶,中产阶级不是破产,就是想办法让自己变肥猫;看起来这么绝望的时代,还有什么有创意的工作,可以让大家发挥想像力,重新找到生活的乐趣呢?除了先前介绍过的“省钱折价王” 之外,到底太阳底下还有什么新鲜事,是我们从来不曾注意过的?然而老美喜欢办庭院拍卖(Yard Sale),把自己家里的旧东西在某一天摆在庭院,不仅免去丢弃的麻烦,还可以赚赚小外快,联络邻居感情。但是老美喜欢把东西丢进租来的仓库,我也是看了这个节目才知道。

“仓储挖宝王”(Auction Hunters)顾名思义,就是在全美国各地找寻仓库拍卖会,买下指定仓库内物品的拥有权之后,再转卖赚钱的特别工作。两个主持人,分别是帅哥艾伦海夫(Allen Haff)和壮硕刺青佬汤琼斯(Clinton 'Ton' Jones),两个人的专长截然不同,艾伦海夫擅长古董鉴识和出价,而汤琼斯熟悉各种武器、枪支、钓具、各类机械装置;甚至是传统文物,他都有所涉猎。他们开著大车在美国各地寻找拍卖会,和许多人竞标付现买下标的,最好看的是他们和别人喊价时,时常和竞争者较劲争斗的样貌,有时候赢有时候输,但他们都能在极短的时间内,找到装著宝藏的好仓库。
标下仓库之后,他们变要开始整理买来的东西,当然不可能每件物品都能用,但是只要有一样物品值钱,常常就能够让他们赚进大把钞票。仓库里的东西五花八门:古董车、枪枝、起重机、旧唱片、原住民文物、消防水管、麻醉枪、电动游戏机台、脚踏车、水上飞机专用浮具或钓竿。只要人类发明出来能用的东西,各地的仓库一定都会有。有些东西一般人看起来平凡无奇,却在两个拍卖会猎人的眼中,成为转手赚钱的金鸡母。印证了古人说的一席话:“遇上千里马不难,遇伯乐难。”

看起来两个主持人工作起来轻松写意,不管是竞标和转售,面对竞争和买家的刁难,好像一副无所谓的样子;但是他们的工作背后却必须累积相当的知识背景,对于历史文物和各个领域都先有相当的涉猎,无差别格斗式的探索,这个的每一种人造物品,这门专业所需的经验和练习量,程度大概不亚于任一个音乐家的演奏功力或是建筑师的养成教育。虽然艾伦海夫家里本来就是在做古董生意,而汤琼斯则长期投入仓储拍卖工作,但如果有机会让你自己做一次,能走到“竞标”、“整理”还是“转手”中的哪一步,可能要看祖上积德够不够厚了。也由于他们跑了全美国,默默地也介绍了各地的生活差异,在仓库囤积的东西也有所不同,就像在夏威夷会找到传统刺青器材,阿拉斯加则找到飞机浮桶(他们飞机多半在海上降落),对于区域的不同,他们也做了一次很完整的见证。

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电视、电影和广播节目有趣的地方就在于,能够搜集各式各样的情报,把所有和创意有关的活动集结在一起。虽然时代很辛苦,但是我们都应该有多一点的想像力,看看如何创造一条条崭新的道路,破解被人玩坏,把全世界纠结在一起的经济问题,一次解决。我想,我们可能需要的不是赚钱的方法,而是聪明的脑袋,运用超脱一切的想像力,把过去的烂仗抛诸脑后,建立起属于自己的,截然不同的未来才是。

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