我的希腊厨房:面粉、橄榄和坚果类

南欧的地中海邻近地方,一向被认为是西方文明的发源地,他们的饮食和生活方式,影响几乎整个欧洲地区;然而那些欧洲移民又把这些文化,跟著他们的迁徙,带到更远的地方,就像北美、纽澳和南非,也就是他们的所到之处。橄榄、葡萄酒和瓜果类作物,面粉、坚果和豆类,大量的蔬菜和香料,是这些地中海传统食物最迷人之处,毋须过多调味,就可以感受到每样作物,浓郁丰富的滋味。还有阳光、海水和沙滩,如果这里不是天堂,那天堂又在哪里呢?

“我的希腊厨房”(My Greek Kitchen)主要介绍地中海畔的希腊(Greece)及赛浦路斯(Cyprus )风味的传统美食,主持人东妮雅巴斯顿(Tonia Buxton)虽然在孩提时期就移民英国,但是对于家乡的美食和生活,却是深深难以忘怀,于是她每年暑假,都会和老公及孩子们(随著夫妻俩孩子越生越多,人数当然也得与时俱进)回家乡度假,也顺便探访家乡,各地特色食物、小吃或点心,体验当地生活,并且和亲戚们同欢同乐;也因为她的背景,让观众更能深入体验,地中海人的生活样貌。

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地中海人非常能吃甜,他们的甜点味道很重,一向都是都是甜死人不偿命,通常份量不大,但是味道非常浓郁强烈;在每集的节目,都会看到东妮雅巴斯顿,一边试吃一边和店员聊天,最后才心满意足地开始介绍糕点,每次看她逛超市挑食材,一副喜上眉梢的模样,都让人羡慕不已。当然除了甜点之外,各式乳制品、面食类,或者节目中常见的希腊传统音乐及舞蹈,都让人为希腊的美好深深著迷不已,不管外面的世界怎么混乱,填饱肚子才是人生的第一大事。

除了我们熟知的橄榄、葡萄酒和菲达起司(feta cheese)、茄子和瓜果作物之外,地中海地区的食材使用,才是让我们见识到世界之大和不可思议:乳香(乳香树干的树脂)、樱桃茎、葡萄叶、优格、和玫瑰水。主持人东妮雅巴斯顿总会很有耐心地,和观众解释这些东西的来源和使用方式;毕竟希腊菜和当地的气候、农产、畜养动物的习惯,都有很深的关连,地中海人不论时代怎么变化,他们都过著较为原始和保守的饮食习惯,也因此他们对外来饮食文化,通常抱持怀疑和排斥的态度,拒绝多于接受。

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地中海人吃东西很保守,而且非常坚持和固执己见,有时候连主持人自己下厨,都很难掌握当地人的口味,即便有了阿姨、舅舅或是其他长辈帮助,也只能做出对当地人而言,约略“像样”的菜式。不过地中海人对女性很友善,虽然对食物的味道没有百分百的满意,但也会开心和灿烂地感谢主持人的付出。这个情况不是只有希腊和赛浦路斯而已,只要是泛地中海的南欧居民,个个都是美食专家,而且对自己家庭料理非常自豪,只要在味道上,稍有一丝丝迟疑,那些老饕就会群起猛攻,大加建议该如何又如何烹调才能更好更到位。

东妮雅巴斯顿不仅只是吃吃喝喝,还会亲身示范,该怎么做出道地的希腊料理;从沙拉、肉类到甜点,和义式料理偏爱用大蒜、罗勒、百里香和莫札瑞拉起司(Mozzarella)略有不同,希腊人热爱肉桂、丁香、优格和希腊特产的菲达起司,他们虽然吃牛、羊和海鲜,但是蔬菜的使用比肉类大得多。最重要的是他们对于食物的新鲜与否非常敏感。一个充斥著酿酒、自制橄榄油文化的区域,当然在食材上一点都马虎不得;虽然他们运用的食材,很多对我们而言,都是非常陌生的,但是他们对美食的坚持,以及自然的敬重,却可以从节目中一览无遗。

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地中海饮食,本来就是一个非常在地本土的文化,也是由于当地的气候和自然环境,所发展出的一种另类的饮食文明,他们所具备的独特性,其实连一般的西方人,都非常难以掌握。曾经写过各式各样的旅游、美食节目、音乐或电影,从来没有比这一篇更难写的主题,只能说地中海地区,实在是个太自给自足的地方了。希望哪天有钱有闲飞到希腊去玩玩,还能够遇到希腊美食专家,东妮雅巴斯顿本人,届时一定要认真地向她讨教,该怎么欣赏希腊的美酒美食吧!

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