翻新中古车:经典老爷车

男孩总是有玩不完的玩具:小时候的组合积木,像是“乐高”(Lego)、美国或日本制的漫画机器人、公仔或玩具汽车,再长大一点是掌型游戏机,然后和朋友一起打线上游戏,成年之后的还是保有一定的赤子之心,不像女人锺爱包包和衣服,这些社交性强的单品,男人偏好有派头、可组装和有具体功能的东西。于是各品牌各样的“车”,就变成大人们的大玩具了。

“翻新中古车”(Wheeler Dealers)专门介绍各式品牌,各个年代,还有各种造型功能的旧型车;节目中,负责找车和卖车的中古车商主持人麦克布鲁尔(Mike Brewer),会为每一集的节目找一款经典车,所谓的经典车,不一定是高单价或限量车款,而是具有代表性,或造型奇特、藏家有偏好的车型;这些车子都有和时代紧密连结,因需求应运而生的背景。由于是英国节目,对经典英国车的介绍特别多,像是:“宾利”(Bentley)、“捷豹”(Jaguar)、“荒原路华”(Land Rover)和“迷你”(Mini)等等,都是节目中曾经翻修过的,价位、功能不一的英国车。

欧洲、美国、甚至日本汽车品牌,麦克布鲁尔选材的范围,其实相当广泛:瑞典“绅宝”(Saab)和“富豪”(Volvo)、义大利“法拉利”(Ferrari)及“飞雅特”(Fiat)、法国“雪铁龙”(Citroën)、德国“宝马”(BMW)及“福斯”(Volkswagen)、美国“雪弗兰”(Chevrolet)、“凯迪拉克”(Cadillac)和“福特”(Ford),日本“铃木”(Suzuki)和“本田”(Toyota)。每集节目都很难预测,这次麦克布鲁尔选择哪一辆经典车翻修,也成为看节目的乐趣之一;把挑选车,该车款的出产时间、原因及停产时间,优缺点都介绍给观众,也是这个节目的特色,当然内行人看门道,外行的,也可以一起看热闹。

不过经典老车年久失修,通常需要大肆整顿一番;把古董妙手回春的工作,就会交给高大帅气的汽车专家艾德奇纳(Edd China ),他是个专业汽车维修员,当无法一个人作业的情况时,还有另一名同事保罗布雷克利(Paul Brackley)会现身帮忙。艾德奇纳接手时,时常面临各种千奇百怪,费人疑猜的情况;不过网路十分方便,艾德奇纳不论任何问题,也会运用网路或联系汽车公司,得到解答。当然电视节目的剪接手法,早已经是炉火纯青,当观众坐在电视机前面时,事情不管再棘手,在半个小时的节目中,都可以看到垂垂老矣的车子,有著180度的惊奇大转变。

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只不过艾德奇纳再有通天本领,有些专业还是找专家会更好,钣金、烤漆、座椅换皮、地毯、敞篷车的顶棚,乃至方向盘更换,艾德奇纳也会在预算内,寻找专业人士的帮忙。通常节目最好看的部分,就在他一一发现问题,并且用非常简单易懂的方式,解释每件事情的原因,和解决方法。每个品牌车子会遇到的状况,艾德奇纳也会详细解释和提醒一些细节,毕竟老爷车的零件更替不容易,组装方式和近代的标准化大相迳庭,这些重要的细节,也是行家看门道中,最能看出个中功夫的地方。

不过老车的烤漆未必会吸引买家,这个节目除了买进中古车外,最重要的还是要卖出赚利润;内装固然重要,但是车子的卖相,也决定买家付出金钱的意愿。重新烤漆、整顿内装,就成了提高售价最重要的依据,卖相好也才能真正吸引车迷的注意,替车子找到爱它的新主人。节目一整集看下来,改变最大,最让人惊喜连连的地方就在这里,怎么样把一辆毫不起眼,遭人遗忘的过气经典款,重新配色和适度更新设备,考验著修车高手艾德奇纳的智慧和巧思。毕竟“佛要金装,车要改装”嘛!剩下的部分,又回到麦克布鲁尔的身上,他要用在商言商的智慧,把翻修好的经典车,找到爱车的主人。
自从台湾油价高涨,出现“自助加油”有折扣之后,我一直就是死忠爱用者,一开始是因为折扣,后来慢慢喜欢自己拿加油枪的感觉,让人服务反而变成一件不习惯的事情。国外有一大堆介绍DIY修车、修房子和作家具的节目,每个都让人目眩神迷,梦想如果自己也能是个高手有多好。我们鲜少自己动手作任何事情,一般人大多都只会吃不会作菜,只会开车不会修车,只会狂买家具,连基本的小柜子都作不出来,所以我们的文化“金钱至上”、“有钱才是老大”;看看我们多么看重金钱的附加价值,就知道我们的人可以有多无能了。总之,这是个内行看专业,外行好入门的有趣节目;题外话,也许艾德奇纳的帅气和专业,也吸引不少女性观众才对。

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