河中巨怪:极限钓客大河恋

“探索频道”(Discovery Channel)的节目内容,很少是以文明世界为背景,不是偏远地区的荒野、山顶、河流、海边和闹鬼的房子,甚至还有飞行世界和外太空,再不然,就是在实验室和工厂,终日与形状怪的科学仪器为伍。但是这个频道最有趣的地方是,他们的制作团队,很深入简出地把各领域的专业,一一解释详细,虽然是电视频道,但是看完每个节目,都能够有所收获,就连宗教驱魔、网路谣言,都能从他们的各个节目里,找到答案。

“河中巨怪”(River Monster)算是极限钓鱼与动物学研究的结合,主持人杰瑞米韦德(Jeremy Wade)是英国人,大学主修动物学,曾经当过中学生物老师,但是他的人生经历精彩万分,不仅曾被认为是间谍而被拘禁、得过疟疾并且从空难中生还。他在每一集节目中,走访全世界各地的河流,试图钓起那些攻击人类的鱼类建档,找到帮助当地人躲避危险的方式。通常他去的地方,都是较为落后偏远的地区,所以每个人描述自己被攻击的惊险片段时,都有些神秘又诡谲的色彩。

杰瑞米韦德的足迹遍布全球,只要哪里的淡水水域,有怪异的水中生物,甚至会夺人性命的,就是他研究的目标。到过美国内陆、中南美洲、东南亚山区还有南太平洋地区。每次出外景前,他会先针对个案研究可能的鱼种,一部份从被害者描述的体型、攻击习惯和事件发生地,结合当地的原生物种或可能的外来物种,判断出可能需要的钓具和策略。纸上谈兵通常只能做到三成,剩下七成得到当地实际走访,才能够做出更具体的结论。

抵达当地时,杰瑞米韦德通常先打听消息,通常受害者不只一人,绝大多数都是捕鱼为生的渔夫,女性受害者相对比较少,但也有到河边玩水的小孩,突然被攻击死亡的案例。听完每个个案的情况,杰瑞米韦德依据他的多年专业,通常会先找动物的栖息地或猎场,这些地点通常位在更偏僻的河流中上游,或者隐密的树丛区,这些区域人烟罕至,而且天气变化难以预测,增加了钓鱼的困难度。
少了当地人的帮忙,绝对不可能完成捕钓的任务,杰瑞米韦德追捕越大型的鱼种时,他一定会寻求当地专家的援助;追捕的过程十分惊险,如果曾经读过海明威(Ernest Miller Hemingway)的小说“老人与海”(The Old Man and the Sea),每一集节目中的杰瑞米韦德,就差不多经历每一次老人和大鱼决斗的过程,不仅要靠智慧,更要靠蛮力,最重要的是决心和意志力,有的时候缠斗许久;而且节目经常有的状况是,眼看就要人和鱼都已经疲惫不堪,几乎就要到手抓上船,但是主持人或助手的一个恍惚,狡猾的鱼就瞬间逃脱,溜得无影无踪。为了研究这些鱼类的习性,他们会坚持到底,一定要找到这些河中生物,为当地人找出与之共处的方法。

当鱼被钓上岸后,杰瑞米韦德只会把鱼钩从鱼口中取出,做一些拍摄记录和尺寸丈量,对生物的习性有一番的研究,但是他在节目中,发现越来越严重的问题,是外来物种对当地生态的伤害,有的时候,已经到了无法挽回的地步。人类的生活习惯,有时也会使得生物的性情逐渐转变,例如曾有草食性鱼类,因为人类长期将尸体丢弃河中,而逐渐转成肉食性,后来甚至开始开始攻击活人。这些事情常常都是居民不停面对生命威胁,但是却始终不得解决方法,杰瑞米韦德的专业,通常能帮助到当地人,以及动物学更深入的研究,及大自然的探索。
对于地球,人类一直了解的不够深入,我们总是用自己的眼光看世界,不够谦卑,也不够敞开心胸。说穿了,我们每个人都很依赖彼此,甚至连跨文化的相处,都会出现各式各样的歧视、冲突还有战争。如果真的还能有机会,大家合作盖一座巴别塔(The Tower of Babel),大概狡猾的建商、贪污的官员和偷懒的工人,也会把伟大的人类文明见证,弄成更大的笑话一场,就像都市里数不清的的豆腐渣工程一样,贻笑大方。看起来不需要上帝出手,人类也会自毁前程。也许有时候我们正在贪求的同时,打开电视,跟著杰瑞米韦德的脚步,关心一下地球其他的角落;我们会有不一样的视野,我们才会比野蛮人更文明一点。

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