珍品拍卖王:无奇不有

我们很难想像,家里动不动,就藏著三百年的古物的感觉,不过除了台湾之外,全世界各地的古老大陆上,老城市的居民们,对于这种事情早就司空见惯,甚至感到困扰。我很喜欢的实境节目“仓储挖宝王”(Auction Hunter),看得到很多人租仓库,放置各式各样的东西,而拍卖会喊价买来的仓库内,不乏枪枝、古董家具还有各式纪念品;不过如果我们能把这些二手物品,找个地方卖掉,还可以换点现金贴补家用。这种有点像当铺的行业,有人更风格化的经营,吸引了很多二手物品挖宝迷,前来朝圣。

“珍品拍卖王”(Auction Kings)其实就是邻近亚特兰大的小镇,“63号艺廊”(Gallery 63)的收件及拍卖;老板保罗布朗(Paul Brown)是拍卖屋的第二代,本来不想继承家业,但在大学时,曾经为了筹措大学学费,他洗车半工半读,于是决定毕业后,回家接棒。2005年自己创立这个艺廊,除了聘用老爸的旧员工,艺廊经理辛蒂舒克(Cindy Shook),还有助理强汉蒙(Jon Hammond )及工匠德菲诺拉莫斯(Delfino Ramos)。“63号艺廊”以专收各种稀奇古怪的古董、艺品和用具闻名,并且定期举办拍卖会,吸引非常多的有兴趣的买家,不远千里而来,而且相继竞标,买下喜爱的商品。
来到“63号艺廊”的顾客,带来的东西五花八门,名画、古董柜、桌椅、床组、越野机车、棒球卡含球员签名,都算是小意思;防空警报器、公共电话亭、乐器、古董潜水衣或星际大战戏服,各种难以销售的大小物品,只要保养得宜,“63号艺廊”鉴定收件后,好像都会有买家出价购买。因为人类实在发明太多东西,所以老板保罗布朗和员工们,无法一一鉴定每样东西的价值,所以他们会请教相关专家。然而委托人,也都会被询问预期的价钱,然后“63号艺廊”的拍卖官,也会尽可能喊高价钱,以符合委托者期待;但是鉴定专家也会提出评估的价钱,提供给艺廊参考。

拍卖会是最精彩的一部份,一般来说,只会播出一集节目里,最奇怪的几样拍卖品;如果物品很冷门,不好销售的话,“63号艺廊”也会寻找可能的客户,通知他们来竞标。喊价的过程很有趣,可以看到某样不起眼的东西,以高价卖给狂热份子;或者有些被开高价的物品,反而最后成交价被腰斩,价钱高低起伏的差距很大,但是让人跌破眼镜的可能,比比皆是。最后,当每个人拿著自己买到的商品,开心的回家时,还会有人对著摄影机说:“我和我太太原本说好,今天来什么都不买的,结果我们花了两三千块。”
艺术和金钱其实息息相关,好的艺术品可以转换成大笔金钱,而艺术没有金钱的挹注,也很难超凡入圣;不过金钱和品味是两件事,绝对不能混为一谈。年轻的艺术家渴望用作品,换取名利双收的机会,但是富豪惊悚骇人的品味,也可能毁了艺术品和艺术家。近几年台湾的有钱人,很喜欢买新兴艺术家的作品收藏,就像股票和房地产一样,等待增值后可以赚进大笔金钱;但是现今不少艺术品的价值,都是画廊和经纪人炒作出来的,至于是否真的有那些价值,只有等待时间沈淀之后,才能够真正显现出来。我想我也可能对文森梵谷(Vincent van Gogh)和李奥纳多达文西(Leonardo da Vinci)的作品看走眼吧,不知道我爸曾经是个美术老师这件事,对我的遗传有多少...

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